✨ Pleidooi voor loopbaanutilitarisme ✨

Een nieuwsbrief over ondergewaardeerde ideeën

Pepijn brengt ons het gefundeerde optimisme dat we zo node missen en zo hard nodig hebben.

- Yvonne Zonderop, voormalig adjunct hoofdredacteur van de Volkskrant


Van sommige ideeën zou ik willen dat ik ze eerder ontdekt had.

De tijd nemen om gestructuurd na te denken over hoe je maximaal goed doet met je carrière - in één woord, loopbaanutilitarisme - is er zo een.

Het is een van de krachtigste ideeën die er is om de wereld te verbeteren. En hoe vroeger in je carrière je het ontdekt, hoe effectiever het wordt.

Toch is loopbaanutilitarisme niet populair. Sterker nog, je moet echt je best doen om het te vinden. Zelf kwam ik er pas in 2019 mee in aanraking, meer dan tien jaar nadat ik afstudeerde.

Het liefst was ik dit krachtige idee tegen het lijf gelopen voordat ik begon met werken.

Waarom is loopbaanutilitarisme geen standaard praktijk?

De meeste mensen voelen zich het comfortabelst bij het maken van beslissingen op basis van analogie. Ze kiezen een carrière die bekend is. Vaak betekent dit ook voldoen aan de verwachtingen van een groep (familie, vrienden, cultuur). De uitkomsten van de loopbaan op de wereld heeft geen prioriteit.

Loopbaanutilitarisme: de cursus

Als je het effect van je carrière op de wereld wèl serieus neemt, loont het om de boel om te draaien en te beginnen met wat je wil bereiken. In plaats van te doen wat andere mensen doen of wat er toevallig op je pad komt, begin je met de vraag welke grote problemen genegeerd worden door de meeste mensen.

Je stelt jezelf bijvoorbeeld eerst vragen als:

  • Wat veroorzaak het meeste leed op de wereld? Welke daarvan zijn het minst sexy?

  • Wat zijn de grootste gevaren die de mensheid bedreigen? Welke daarvan zijn het minst sexy?

  • Zijn er oplossingen voor deze problemen/gevaren die een kans van slagen hebben en op te schalen zijn?

  • Welke bijdrage kan ik met mijn loopbaan leveren aan deze oplossing?

Deze vragen beantwoorden kost tijd. Het goede nieuws is dat 80000hours.org deze week een gratis 8-weekse loopbaancursus online heeft gezet die je door dit soort vragen heen loodst:

Mocht je deze cursus gaan doen, dan ben ik erg benieuwd naar je ervaringen.

Help, ik ben al 45 en halverwege mijn loopbaan. Is het nog wel de moeite waard om hier tijd aan te besteden?

Het antwoord is: vermoedelijk wel.

Je werkzame leven telt ongeveer 80.000 uur (40 jaar * 50 weken * 40 uur). Stel dus dat je halverwege nog zo’n 40.000 uur over hebt.

  • Stel dat je 1% van deze tijd neemt (400 uur = 10 voltijdswerkweken) om na te denken over de maximale effectiviteit van je loopbaan.

  • Stel dat hierdoor de kans met 50% toeneemt dat je een loopbaan vindt met 50% meer impact.

  • Dan heeft de resterende 40.000 uur van je carrière 25% meer positief effect op de wereld.

  • Conclusie: door 400 uur uit te trekken kan je dus het equivalent van bijna 10.000 uur extra “impact” bereiken. Prima rendement dus.

Met andere woorden: ik denk dat besteden van tijd om na te denken over de impact van je carrière, zelfs als je halverwege bent, een van de meest effectieve manieren is om de wereld te verbeteren.

Nu nog een beter woord verzinnen voor loopbaanutilitarisme.

Ouderwetse boekentips

Als je liever geen online dingen leest maar ouderwetse boeken over dit onderwerp dan kan ik de volgende van harte aanbevelen:

Loading more posts…